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Trabajo de parto y nacimiento prematuros

Trabajo de parto y nacimiento prematuros

¿Qué son el trabajo de parto prematuro y el parto prematuro?

Si comienza a tener contracciones regulares que hacen que su cuello uterino comience a abrirse antes de llegar a las 37 semanas de embarazo, está en trabajo de parto prematuro. (También se conoce como trabajo de parto prematuro).

Si da a luz a su bebé antes de las 37 semanas, se denomina parto prematuro y su bebé se considera prematuro.

Entrar en trabajo de parto prematuro no significa que tendrá un bebé prematuro. Aproximadamente la mitad de las mujeres que experimentan trabajo de parto prematuro finalmente dan a luz a las 37 semanas o más tarde.

¿Con qué frecuencia ocurre el parto prematuro?

Aproximadamente el 12 por ciento de los bebés en los Estados Unidos nacen prematuramente, lo que es aproximadamente un tercio más alto que la tasa de principios de la década de 1980. Más mujeres están usando tratamientos de fertilidad, lo que las hace más propensas a tener gemelos o múltiples de orden superior, que tienden a llegar antes. Además, más mujeres están retrasando el embarazo y la posibilidad de concebir múltiples aumenta a medida que envejece.

Aproximadamente una cuarta parte de los partos prematuros se planifican por razones médicas. Si usted o su bebé tienen una complicación y no les va bien, su equipo médico podría decidir inducir el parto temprano o realizar una cesárea antes de las 37 semanas. (Esto puede suceder si tiene una afección médica grave, como preeclampsia grave o que empeora o si su bebé ha dejado de crecer, por ejemplo).

El resto se conoce como partos prematuros espontáneos. Puede terminar teniendo un parto prematuro espontáneo si entra en trabajo de parto prematuramente, si rompe fuente temprano (conocido como ruptura prematura de membranas prematura o PPROM), o si su cuello uterino se abre prematuramente sin contracciones (conocido como insuficiencia cervical).

¿Cuáles son los síntomas del trabajo de parto prematuro?

Llame a su partera o médico de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas antes de las 37 semanas:

  • Más flujo vaginal de lo habitual
  • Un cambio en el tipo de secreción: si tiene una pérdida de líquido acuoso o si la secreción se vuelve acuosa, con apariencia de moco o con sangre (incluso si es rosada o simplemente teñida de sangre)
  • Cualquier sangrado o manchado vaginal
  • Dolor abdominal, calambres similares a los de la menstruación o seis o más contracciones en una hora (incluso si no duelen)
  • Más presión en el área pélvica (una sensación de que su bebé está empujando hacia abajo)
  • Dolor lumbar, especialmente si es sordo o rítmico, o si no tenía dolor de espalda anteriormente
  • Tu fuente se rompe, ya sea en un chorro o un goteo

Estos síntomas pueden ser confusos porque algunos de ellos, como la presión pélvica o el dolor lumbar, son comunes durante el embarazo y las contracciones tempranas esporádicas pueden ser simplemente contracciones de Braxton Hicks.

Pero siempre es mejor prevenir que curar, así que llame a su proveedor de atención médica de inmediato si experimenta algo inusual en cualquier momento durante su embarazo. Para detectar cualquier problema potencial desde el principio, es una buena idea familiarizarse con los síntomas que nunca debe ignorar durante el embarazo.

¿Qué podría pasar si mi bebé es prematuro?

Se han realizado muchos avances tecnológicos para ayudar a tratar a los bebés prematuros, y muchos bebés prematuros continúan llevando una vida saludable. Aún así, cuanto más cerca del término nazca un bebé, mejores serán las perspectivas.

El parto prematuro puede causar serios problemas de salud o incluso ser fatal para un bebé, especialmente si ocurre muy temprano. En general, cuanto más maduro sea un bebé al nacer, mayores serán sus posibilidades de sobrevivir y estar sano.

Algunos bebés prematuros pueden tener problemas para respirar. La prematuridad también pone al bebé en mayor riesgo de sufrir una hemorragia cerebral. El sistema nervioso, el tracto gastrointestinal y otros órganos también pueden verse afectados. Los bebés prematuros son más propensos a las infecciones y la ictericia y pueden tener dificultades para alimentarse y para mantener la temperatura corporal.

Los sobrevivientes a veces sufren consecuencias de salud a largo plazo, que incluyen enfermedad pulmonar crónica, discapacidad visual y auditiva, parálisis cerebral y problemas de desarrollo.

La mayoría de los bebés prematuros nacen entre las 34 y 37 semanas. Si estos "bebés prematuros tardíos" no tienen otros problemas de salud, generalmente se desempeñan significativamente mejor que los que nacieron antes, aunque aún enfrentan un mayor riesgo de problemas que los bebés que nacen más tarde en el embarazo.

¿Qué causa el parto prematuro espontáneo?

Aunque a menudo se desconoce la causa, varios factores pueden influir en el parto prematuro:

  • Infección: ciertas infecciones del tracto genital están asociadas con el parto prematuro. Las sustancias producidas por bacterias en el tracto genital pueden debilitar las membranas alrededor del saco amniótico y provocar su ruptura temprana. Incluso cuando las membranas permanecen intactas, las bacterias pueden causar infección e inflamación en el útero, lo que puede desencadenar una serie de eventos que conducen a un parto prematuro.

    Es posible que le hayan examinado para detectar clamidia y gonorrea en su primera visita prenatal. Si su resultado fue positivo para cualquiera de estas infecciones de transmisión sexual, usted y su pareja deberían haber sido tratados de inmediato, revisados ​​nuevamente después del tratamiento y haberles dicho que usen condones por el resto del embarazo.

    Si ha tenido un parto prematuro anterior, es posible que también le hayan realizado pruebas de detección de vaginosis bacteriana (VB). Aunque algunos estudios muestran que el tratamiento de la vaginosis bacteriana (VB) en el segundo y tercer trimestre reduce el riesgo de trabajo de parto prematuro en mujeres con antecedentes de parto prematuro, otras investigaciones han encontrado que no hace ninguna diferencia. Por lo tanto, los expertos no se ponen de acuerdo sobre si vale la pena hacer pruebas a las mujeres embarazadas que no presentan síntomas. (Si tiene síntomas de vaginosis bacteriana, se le hará una prueba y se le tratará con antibióticos, si es necesario).

    Probablemente no le harán la prueba de tricomoniasis a menos que tenga síntomas molestos.

    Ciertas infecciones no uterinas, como una infección renal, neumonía y apendicitis, también aumentan el riesgo de parto prematuro.

    También corre más riesgo si tiene un tipo de infección del tracto urinario conocida como bacteriuria asintomática, una afección en la que tiene bacterias en el tracto urinario pero no presenta síntomas. (Esta es una de las razones por las que todas las mujeres embarazadas deben hacerse un análisis de orina para detectar bacterias).

  • Tener un problema con la placenta, como placenta previa, placenta accreta o desprendimiento de placenta
  • Tener un útero excesivamente grande, que suele ser el caso cuando está embarazada de múltiples o tiene demasiado líquido amniótico
  • Tener anomalías estructurales del útero o el cuello uterino. Por ejemplo, puede tener un cuello uterino más corto de lo normal (menos de 25 milímetros), que se adelgaza (se borra) o se abre (dilata) sin contracciones. Esto se conoce como insuficiencia cervical y puede ser el resultado de haberse sometido a una cirugía cervical, o puede ser algo con lo que nació.
  • Someterse a una cirugía abdominal durante el embarazo (para extirpar el apéndice, la vesícula biliar o un quiste ovárico grande o sospechoso, por ejemplo)

¿Cuáles son los factores de riesgo del parto prematuro espontáneo?

Hay una serie de factores de riesgo, pero tenga en cuenta que más de la mitad de los nacimientos prematuros espontáneos ocurren en embarazos en los que no hay un factor de riesgo identificable. Aunque es imposible decir si darás a luz prematuramente, puede ser más probable si:

  • Tuvo anteriormente un parto prematuro (cuanto más temprano en la gestación nació su bebé y más partos prematuros espontáneos haya tenido, mayor es su riesgo)
  • Tiene antecedentes familiares de parto prematuro (como una madre, abuela o hermana que tuvo un bebé prematuro)
  • Está embarazada de mellizos u otros bebés múltiples
  • Son menores de 17 o mayores de 35
  • Son afroamericanos
  • Tenía bajo peso o sobrepeso antes de quedar embarazada o no aumentó de peso lo suficiente durante el embarazo
  • Ha tenido sangrado vaginal en el primer o segundo trimestre. El sangrado vaginal en más de un trimestre significa que el riesgo es aún mayor.
  • Tuvo anemia de moderada a grave al principio de su embarazo
  • Fumar, abusar del alcohol o consumir drogas (especialmente cocaína) durante el embarazo
  • Dio a luz en los últimos 18 meses (especialmente si quedó embarazada dentro de los seis meses posteriores al parto)
  • No ha recibido atención prenatal o ha comenzado tarde en la atención prenatal.
  • Está embarazada de un solo bebé resultado de tratamientos de fertilidad.
  • Está embarazada de un bebé que tiene ciertos defectos de nacimiento, como espina bífida o defectos cardíacos.
  • Tener un nivel socioeconómico bajo

También parece haber una asociación entre los altos niveles de estrés, especialmente el estrés crónico, y el parto prematuro. La teoría es que el estrés severo puede provocar la liberación de hormonas que pueden desencadenar contracciones uterinas y trabajo de parto prematuro.

Esto puede explicar por qué las mujeres que son víctimas de abuso doméstico tienen un mayor riesgo de parto prematuro espontáneo. Aquellos que sufren violencia física tienen un riesgo aún mayor, por supuesto, especialmente si hay un trauma en el abdomen.

Hay algunos estudios que sugieren que las mujeres que trabajan en el turno de noche o tienen trabajos extremadamente exigentes físicamente pueden tener un mayor riesgo de parto prematuro.

¿Existen pruebas que puedan predecir mis posibilidades de tener un parto prematuro?

Hay dos pruebas de detección disponibles para las mujeres que tienen síntomas de trabajo de parto prematuro o que tienen un alto riesgo de tenerlo. Un resultado negativo es particularmente útil porque puede tranquilizarlo y ayudarlo a evitar intervenciones innecesarias y tiempo en el hospital.

El Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG, por sus siglas en inglés) no recomienda usar cualquiera de las pruebas de manera rutinaria para todas las mujeres embarazadas. Los estudios no han demostrado que las pruebas sean útiles para las mujeres que no tienen un alto riesgo y no presentan síntomas.

Estas son las dos pruebas:

Medir la longitud de su cuello uterino con ultrasonido

En su ultrasonido de mitad de trimestre (alrededor de 20 semanas), su ecografista observará su cuello uterino y medirá su longitud. Un cuello uterino corto puede ser un indicador de que tiene un mayor riesgo de tener un parto prematuro.

Su médico también puede ordenar una medición de la longitud del cuello uterino si su embarazo tiene un alto riesgo de insuficiencia cervical debido a un historial de parto prematuro, por ejemplo, o si acude al hospital por síntomas de trabajo de parto prematuro.

Si la ecografía muestra que su cuello uterino es corto, su proveedor puede recomendarle que reduzca la actividad física y el trabajo, se abstenga de tener relaciones sexuales y deje de fumar si aún no lo ha hecho. Dependiendo de su situación y de la edad gestacional de su bebé, podría realizarse otro ultrasonido en las próximas semanas.

Si tiene menos de 24 semanas de embarazo y su cuello uterino se está acortando o dilatándose pero no tiene contracciones, se puede recomendar un cerclaje. Para este procedimiento, se cose una banda de hilo fuerte alrededor de su cuello uterino para ayudar a mantenerlo cerrado. Su médico puede sugerirle un cerclaje si ha tenido antecedentes de posible insuficiencia cervical o si ha tenido un parto prematuro antes de las 34 semanas. El cerclaje se puede colocar antes de que haya un cambio cervical o si se nota un acortamiento.

Alternativamente, dependiendo de su caso específico, se le puede ofrecer progesterona vaginal, ya que puede reducir el riesgo de parto prematuro en mujeres con un cuello uterino corto.

Examen de fibronectina fetal

Esta prueba generalmente se reserva para mujeres que tienen contracciones u otros síntomas de trabajo de parto prematuro. La fibronectina fetal (fFN) es una proteína producida por las membranas fetales. Si aparece más de una pequeña cantidad en una muestra de sus secreciones cervicales y vaginales entre las 24 y 34 semanas, se considera que tiene un mayor riesgo de parto prematuro.

Un resultado positivo de fFN podría hacer que su proveedor le administre medicamentos para retrasar el trabajo de parto, así como corticosteroides para ayudar a que los pulmones de su bebé maduren más rápidamente.

Sin embargo, la prueba es más precisa para decirle cuándo no dará a luz que cuándo lo hará. Si tiene un resultado de fFN negativo, es muy poco probable que dé a luz en las próximas dos semanas. Un resultado negativo puede tranquilizarlo y ayudarlo a evitar la hospitalización u otro tratamiento innecesario.

¿Qué más puedo hacer si tengo un alto riesgo?

  • Cuídate. Si come bien, descansa lo suficiente, comienza su atención prenatal temprano, visita a su proveedor con regularidad, deja de tener hábitos poco saludables (como fumar), alcanza un peso saludable (y aumenta la cantidad correcta de peso durante el embarazo) y controle su nivel de estrés, ya está haciendo mucho para garantizar un embarazo saludable a término. Dependiendo de su situación, su médico puede recomendarle que consulte a un especialista de alto riesgo (un perinatólogo) para su atención.
  • Hable con su médico sobre los medicamentos.. Si anteriormente tuvo una ruptura prematura prematura de las membranas (PPROM) o un trabajo de parto prematuro espontáneo que resultó en un parto prematuro antes de las 37 semanas y actualmente tiene un solo bebé, hable con su proveedor sobre el tratamiento con un compuesto de progesterona llamado Makena (17 alfa caproato de hidroxiprogesterona, o 17P para abreviar).

    Los estudios han demostrado que las inyecciones semanales de esta hormona, que comienzan entre las 16 y 20 semanas y continúan hasta las 36 semanas, reducen significativamente el riesgo de un parto prematuro repetido para las mujeres en esta situación. (En algunos casos, el medicamento se inicia después de las 20 semanas). No parece ofrecer ningún beneficio a las mujeres que tienen más de un bebé o que no tienen antecedentes de trabajo de parto prematuro.

  • Presta atención. A medida que avanza su embarazo, tómese el tiempo para sintonizarse con los cambios que están ocurriendo en su cuerpo. Pase un tiempo tranquilo todos los días a solas para poder concentrarse en los movimientos de su bebé y tomar nota de cualquier dolor o presión inusual.
  • Conozca los signos del trabajo de parto prematuroe informe a su proveedor de inmediato si nota alguno. El avance más importante en el manejo del trabajo de parto prematuro en los últimos 50 años ha sido el uso de corticosteroides para acelerar el desarrollo de los pulmones del bebé antes del nacimiento. Cuanto antes se dé cuenta de que está en trabajo de parto prematuro, es más probable que su bebé pueda beneficiarse de este tratamiento.
  • Evite el reposo en cama. Algunos proveedores sugerirán reposo en cama, aunque varios estudios de investigación grandes han demostrado que no hay evidencia de que ayude a prevenir el parto prematuro y, en algunos casos, puede ser perjudicial.

¿Qué pasará si empiezo a tener un trabajo de parto prematuro?

Si tiene signos de trabajo de parto prematuro o cree que está perdiendo líquido amniótico, llame a su proveedor de atención médica, quien probablemente la llevará al hospital para una evaluación adicional. Se le controlará las contracciones a medida que se monitorea la frecuencia cardíaca de su bebé, y se lo examinará para ver si sus membranas se han roto. Se analizará su orina para detectar signos de infección y también se pueden tomar cultivos cervicales y vaginales. También es posible que le realicen una prueba de fibronectina fetal.

Si no ha roto fuente, su proveedor le hará un examen vaginal para evaluar el estado de su cuello uterino. Con frecuencia, también se realizará una ecografía abdominal para verificar la cantidad de líquido amniótico presente y confirmar el crecimiento, la edad gestacional y la posición del bebé. Finalmente, algunos proveedores harán una ecografía vaginal para verificar la longitud de su cuello uterino y buscar signos de borramiento.

Si todas las pruebas son negativas, sus membranas no se han roto, su cuello uterino no se ha dilatado después de algunas horas de monitoreo, sus contracciones han disminuido y usted y su bebé parecen sanos, lo más probable es que lo envíen a casa. En aproximadamente 3 de cada 10 mujeres, el trabajo de parto prematuro se detiene por sí solo.

Aunque cada proveedor puede manejar la situación de manera un poco diferente, existen algunas pautas generales para manejar el trabajo de parto prematuro.

Si tiene menos de 34 semanas (pero 24 semanas o más) de embarazo y se encuentra en trabajo de parto prematuro, sus membranas están intactas, la frecuencia cardíaca de su bebé es tranquilizadora y no tiene signos de una infección uterina u otros problemas (como como preeclampsia grave o signos de desprendimiento de placenta), es probable que su médico intente retrasar el parto. Una forma en que ella puede hacer esto es dándole medicamentos especiales llamados tocolíticos. Los tocolíticos pueden retrasar la entrega hasta 48 horas (aunque no siempre funcionan y no se usan de forma rutinaria).

Durante ese tiempo, si su médico cree que está en riesgo de dar a luz dentro de los 7 días, su bebé puede recibir corticosteroides (medicamentos que atraviesan la placenta) para ayudar a que sus pulmones y otros órganos se desarrollen más rápido. Esto aumentará sus posibilidades de supervivencia y minimizará algunos de los riesgos asociados con un nacimiento prematuro. Es más probable que los corticosteroides ayuden a su bebé cuando se administran entre las 24 y 34 semanas de embarazo, pero también se administran entre las 23 y 24 semanas.

Si tiene menos de 32 semanas de embarazo y está en trabajo de parto prematuro, y su proveedor cree que está en riesgo de dar a luz en las próximas 24 horas, es posible que también le administren sulfato de magnesio para reducir el riesgo de parálisis cerebral en su bebé. (La parálisis cerebral, un trastorno del sistema nervioso, se asocia con el parto prematuro temprano).

También recibirá antibióticos por vía intravenosa para prevenir la infección por estreptococos del grupo B (GBS) en su bebé. (Esto se hace en caso de que un cultivo demuestre que es portador, ya que se necesitan 48 horas para obtener resultados).

Para aprovechar los avances tecnológicos en la atención pretérmino, la mejor forma de atender a un lactante prematuro es en un hospital con una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN). Si se encuentra en un pequeño hospital comunitario donde no hay atención neonatal especializada disponible para un bebé prematuro, lo trasladarán a una institución más grande en este momento, si es posible. (Los hospitales generalmente tienen límites para la edad gestacional del bebé que pueden cuidar).

Usted y su bebé serán monitoreados durante el trabajo de parto si continúa.

Si no ha cumplido las 24 semanas, no se recomiendan antibióticos para la prevención del GBS ni corticosteroides. Su equipo médico le aconsejará sobre el pronóstico de su bebé y puede optar por esperar o ser inducida.

¿Qué pasa si se me rompe la fuente pero no tengo contracciones?

Si se rompe la fuente antes de las 34 semanas pero no tiene contracciones, su equipo médico puede decidir inducir el parto o puede optar por esperar, con la esperanza de que el bebé tenga más tiempo para madurar. Depende de qué tan avanzado esté usted y si hay algún signo de infección u otra razón por la que su bebé estaría mejor si naciera. En cualquier caso, a menos que haya tenido una prueba de GBS negativa reciente, se le administrarán antibióticos para protegerse contra el estreptococo del grupo B.

Si tiene 34 semanas o más y se le rompió la fuente, es posible que se le induzca o dé a luz mediante cesárea.

Por otro lado, si tiene menos de 34 semanas de embarazo, ACOG recomienda esperar para dar a luz a menos que haya una razón clara para hacerlo de otra manera.

El propósito de la espera es tratar de darle a su bebé más tiempo para madurar. La desventaja es un mayor riesgo de infección. Pero en las edades gestacionales tempranas, los beneficios de esperar generalmente superan los riesgos de una inducción o cesárea inmediata.

Mientras espera, recibirá antibióticos durante siete días para reducir el riesgo de infecciones y ayudar a prolongar su embarazo. También recibirá un curso de corticosteroides para ayudar a acelerar el desarrollo pulmonar de su bebé.

Usted y su bebé serán monitoreados cuidadosamente durante este tiempo. Por supuesto, si presenta síntomas de una infección o hay otros signos de que su bebé no está prosperando, la inducirán o darán a luz mediante cesárea.

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